大拇指湯姆

從前有一個貧窮的樵夫,夫妻兩個一直沒有孩子。一天晚上他坐在自家小屋的火邊想著心事,妻子坐在他身邊紡著線。樵夫說道:“我們坐在這兒,沒有孩子嘻鬧逗樂,這是多么的孤獨啊,看別人家有孩子,家庭顯得多么幸福歡樂!”

“你說的不錯,”妻子發出了同感,嘆了一口氣,轉動著紡車繼續說,“如果我們有自己的孩子,那怕只有一個,也將是多么的幸福??!即使這個孩子很小,我們也會全心全意地愛護他的。”過了一段時間,這位善良婦女的愿望真的實現了。就如她所期盼的一樣,她生下了一個小男孩,孩子生下后身體相當健康強壯,但個頭卻比大拇指大不了多少??伤麄冞€是說:“真棒!盡管他這么小,但我們的愿望畢竟實現了,我們要用我們全部的熱情來愛護他。”因為他太小,所以他們叫他大拇指湯姆。

雖然他們盡量讓他多吃,可他就是不長高,始終和他生下時一樣大。不過他的眼睛里卻透著一股靈氣和活力,不久就顯露出他是一個聰明的小家伙,做事總是有條不紊,令父母相當滿意。

有一天,樵夫準備到樹林里去砍柴,他說:“我真希望有一個人能幫我把馬車趕去,這樣我就快多了。”

“嗨,爸爸!”湯姆叫道,“我來幫你,我會按你的要求及時把車趕到樹林里的。”樵夫大笑起來,說道:“這怎么可能呢?你連馬的韁繩都夠不著呢。”“爸爸,沒關系,”湯姆說道,“只要媽媽把馬套好,我就呆在馬的耳朵里,告訴它往哪條路走。”爸爸只得答應:“好吧!那就試一次看看。”說完,他自己一人先去了。

出發的時間到了,媽媽把馬套在了車上,將湯姆放進馬的耳朵里。小人兒在里面坐好后,便開始指揮馬匹上路。當他要走時就喊“喔駕!”要停時就叫“吁——!” 所以馬車有目的地向樹林走去,就像樵夫自己在趕車一樣。走了一會兒,車跑得快了一點,湯姆馬上喊道:“喔,喔!”就在這時,過來了兩個陌生人,他們看到這情形,一個說:“竟有這種怪事!一輛馬車自己在走,又聽見車夫在叫喊,卻看不到人。”另一個說:“是有點奇怪,我們跟著馬車走,看它到底會到哪兒去。”這樣他們跟著馬車走進了樹林,最后來到了樵夫所在的地方。大姆指湯姆看見他爸爸,馬上喊道:“爸爸,來看呀!我在這里,我把馬車安安穩穩地趕來了,現在把我拿下來吧。”他爸爸一手挽住馬,一手將兒子從馬耳朵里拿出來,把他放在麥稈上面,湯姆坐在上面高興極了。

那兩個陌生人一直都在一旁注視著,看到這一切,驚奇得連話都不知道說了。最后,其中的一個把另一個拉到一邊說:“如果我們能得到這個小孩,把他帶到各個城市里去展覽,他一定能使我們發財的。我們得把他買下來。”于是他們走到樵夫面前,對他說他們想買這小人兒,還說道:“他跟我們在一起會比和你在一起要好得多。”父親說:“我自己的心肝寶貝比世界上所有的銀子和金子都要值錢得多。” 但湯姆聽到他們想做的交易后,他爬上他爸爸的大衣,到了他的肩上,悄悄地對著他的耳朵說:“爸爸,把錢拿著,讓他們帶著我走,我很快又會回到你身邊的。”

于是,樵夫最后同意以一大塊金子把湯姆賣給這兩個陌生人。其中一個問湯姆: “你想坐在哪兒?”“嘿,就把我放在你的帽緣上吧,對我來說,那是一個很好的陽臺,我能夠在上面走動,還能沿途看看田園風光。”他們滿足了他的要求。

湯姆和他父親告別后,他們帶著他離開了。

走到黃昏的時候,小人兒說:“我困了,讓我下來吧。”這人把他的帽子取了下來,將他放在路邊田地里的一團土塊上面。湯姆卻在犁溝間到處跑來跑去,最后溜進了一個老鼠廢棄了的洞內,叫道:“主人們,晚安!我走了,下一次可要留點神,小心地看著我呀。”他們馬上路過來,用手杖捅進老鼠洞,折騰了好一陣子,但一切都是徒勞,因為湯姆已經爬到里面去了。不久,天完全黑了,他們只得空著兩手垂頭喪氣地走了。

湯姆確定他們已經離去后,從洞里爬了出來??匆娡饷孢@么黑,他有點害怕,自言自語說道:“在這種田地里走多危險啊。天這么黑,一不小心從這些大土塊上掉下去,我的脖子會摔斷的。”幸運的是他找到了一個大的空蝸牛殼,他興奮地說道:“謝天謝地!我現在能在這里面好好的睡上一覺了。”

說完就爬了進去。

他正要入睡,忽然聽到有兩個人打這兒經過,其中一個人對另一個說:“我們怎么偷那個財主的金子和銀子呢?”湯姆聽后,馬上大聲叫道:“我來告訴你!” 小偷聽見后大吃一驚,問道:“這是什么聲音?我明明聽見有人說話。”他倆馬上停下來留神靜聽。湯姆又說道:“帶我和你們一起去,我很快就會讓你們知道如何偷到那人的錢財。”兩個小偷說道:“可是你在哪兒呢?”湯姆回答說:“你們在地里找吧,注意聽聲音是從哪兒發出的。”最后,他們找到了他,把他拿在手里問道:“你這個小頑童,你能給我們做什么?”“我能從那人住的房子的鐵窗欄之間爬進去,把你們所要的東西扔出來。”

“這是個好主意,”小偷說道,“走吧!我們來看看你能做些什么事。”

當他們來到財主的房屋時,湯姆悄悄地爬過窗欄,溜進了房子里,然后盡力大聲喊道:“這兒所有的東西你們都要嗎?”聽到他的叫喊聲,兩個小偷大吃一驚,急忙說道:“噓!輕點,說得小聲一點,你會把屋里的人叫醒的。”但湯姆卻裝作沒有理解他們的話,繼續大聲叫道:“你們要多少?要我把所有的東西都扔出來嗎?” 這回,他的說話聲被睡在隔壁房間里的廚娘聽到了,她從床上坐起來,張著耳朵凝神細聽。這時,兩個小偷聽到他又大聲說話,更加慌了,撒腿就往回跑。跑了一段,又覺得有點不甘心,于是又鼓起了勇氣,說道:“這小家伙是把我們當笨蛋來作弄,我們不要被他嚇住了。”所以,他們又回來輕輕地對他說:“現在不是和我們開玩笑的時候,快把錢財扔出來吧。”湯姆又敞開嗓門叫道:“好的,你們把手伸過來接吧。”廚娘這回聽得相當清楚,馬上從床上跳起來,沖過去將門打開,兩個小偷就像夾著的尾巴的狼一樣急忙逃走了。

廚娘四下里瞧了瞧,什么也沒發現,又走進去點了一盞燈。等她返回來時,湯姆已經溜進谷倉里去了。廚娘將屋子的每一個角落都仔細察看了一遍,還是沒有發現異常情況,她以為自己是睜著眼睛在做夢,便又回到床上睡覺去了。

小湯姆在草料堆里爬來爬去,最后找了一個很舒適的地方躺了下來,打算等天亮后,再起來上路,回到他父母的身邊去。

天有不測風云,人有旦夕禍福。第二天發生的事對大拇指湯姆來說,真是太殘酷,太痛苦,太不幸了。

這天天不亮,廚娘就起來了,她要去給牛喂草料。她徑直來到草料堆,抱了一大捆給牛吃。小湯姆在這捆草里睡得正香,茫然不知所發生的一切。牛慢慢地吃著,竟連草帶小湯姆一起卷進了嘴里,待到他醒來時,他已經到了牛的嘴里。“嗚呼哀哉!”小湯姆叫了起來,“我怎么滾進磨粉機里來了呀?”但現實已容不得他去想了,為了不讓自己被卷到牙齒中間給咬碎,他不得不全神貫注地運用自己的聰明和靈巧來躲避,最后與草料一起進了牛胃。來到牛的肚子里面,他什么也看不到,嘆道:“這地方太黑了,他們一定是忘記在這房子里設窗戶了,太陽光射不進來??墒屈c一根蠟燭也不賴呀。”

盡管他已經很不幸了,現在又到了這個他一點也不喜歡的地方,更糟糕的是草料進得越來越多,他所能夠待的空間越來越少了。情急之下,他放聲大叫道:“不要再給我送草料來了!不要再給我送草料來了!”那女仆此刻正在擠牛奶,聽到說話聲,又看不到人,并且這聲音分明就是她昨天晚上聽到的同一聲音,嚇得從凳子上跌了下來,連擠奶的桶也給打翻了,她慌慌張張地跑到她主人那兒說:“先生,先生,那牛在說話哩!”可她的主人卻說:“你這婦道人家,一定是瘋了!”隨即,他與女仆一同到牛欄里來看到底是怎么回事,他們的腳還只是剛剛伸進門檻,小湯姆又叫道:“不要再給我送草料來了!”主人一聽也嚇了一大跳,他認為這條母牛一定是中邪了,急忙叫人把牛殺了。牛殺死后,裝著大姆指湯姆的牛胃被扔到了外面的糞堆上。

聽聽外面沒有動靜了,湯姆才掙扎著往外爬,可牛胃里裝已滿了草料,他爬起來很吃力。當他費了九牛二虎之力剛剛把頭伸出來時,新的災難又降臨到他頭上:一只餓狼跳了過來,一口將整個牛胃連著湯姆咽到肚子里去了。

盡管如此,湯姆并沒有灰心喪氣,他想,狼也許可以邊走邊與他聊天,所以,他大聲叫道:“親愛的朋友,我能帶你去一個地方,那兒有好多你愛吃的東西。” 狼聽了也不管這聲音是從哪兒發出的,連忙問道:“那地方在哪兒?”湯姆就把他爸爸住的地方一五一十地告訴給狼聽,然后又說道:“你可以從排水溝爬進廚房里去,在里面你可以找到蛋糕、火腿、牛肉以及你想吃的各種東西。”狼不等他說第二遍,趁著漆黑的夜晚來到了他爸爸的住處,從排水溝鉆進了廚房,開開心心地大喝起來。待狼吃飽喝足之后,再想出去可就不行了。因為它吃得太多,肚子脹得大大的,再從排水溝出去已經辦不到了。湯姆估計差不多了,就開始放開嗓門大喊大叫起來。狼急忙說:“你安靜一點行嗎?你這樣叫喊會把屋里的人吵醒的。”小人兒說道:“我怎么了?你現在吃飽了,快活了,我也想快活快活呀。”說完,再次敞開喉嚨又是唱歌又是叫喊。

這一來,樵夫和他的妻子被這聲音鬧醒了。他們急忙起來,由廚房的門縫往里一瞧,看見里面竟是一條狼,他倆這下可嚇了一大跳。

樵夫趕忙跑去拿了一把斧頭,又給他妻子拿了一把長柄的鐮刀,對她說:“你跟在后面,當我一斧頭砍在它的頭上后,你就用鐮刀割開它的肚子。”

湯姆聽到這里,連忙喊道:“爸爸,爸爸!我在這兒,狼把我吞到肚子里來了。”

他爸爸一聽,興奮地說道:“謝天謝地,我們又找到我們的寶貝兒子了。”他擔心妻子會割傷自己的兒子,馬上要她把鐮刀扔了,自己拿著斧子,對準狼頭狠狠地劈去,正劈在狼的頭頂,狼死了。

他們切開狼的肚子,把大拇指放了出來。“??!”他爸爸舒了一口氣,說道:“我們真為你擔驚受怕??!”

湯姆回答說:“好了,爸爸,我們分別之后,我周游了不少地方,現在我真高興又呼吸到新鮮空氣了。”

“啊唷,你到了哪些地方呀?”他爸爸問道。

“我鉆過老鼠洞,待過蝸牛殼,進過牛的咽喉,最后又到了狼的肚子里。不過我現在已安全完好地待在這兒了。”兒子說完,他們齊聲說道:“謝謝老天爺,我們再也不把你賣出去了,即使是用世界上所有的財富來換,我們也不賣”說完緊緊地抱起他們的寶貝兒子,親個不停,并給了他好多好多吃的喝的東西,又拿來新衣服為他換上,因為他原來的衣服在這次歷險中已經完全破損了。

大拇指湯姆

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